Shirley Horn – jedna z najciekawszych wokalistek jazzu. Studiowała grę na fortepianie a śpiew był tylko dopełnieniem estradowej prezentacji to popularność i uznanie zyskała przede wszystkim jako wokalistka. Jej nienaganna pianistyka odznacza się zgrabną technicznie wirtuozerią ,to  jednak większą uwagę odbiorców ściągał jej atrakcyjny śpiew. Zwłaszcza w prezentacjach autorskiego trio (z basistą Charlesem Ablesem oraz perkusistą Steve’m Williamsa).

Jej przebogata dyskografia obejmuje wspaniałe albumy realizowane także z udziałem najwybitniejszych muzyków jazzu. Do historii muzyki przeszły z pewnością  “Embers And Ashes”, “Live At The Village Vanguard” (z 1961 roku),  “Shirley Horn With Horns” ( 1963), “A Lazy Afternoon” , “The Garden Of The Blues” ,” May The Music Never End“, ” Heres To Life”, ” For My Lady” (z Tootsem Thielemansem), “Light Out Of Darkness: A Tribute To Ray Charles”, “I Love You,Paris ” , “Benny Carter Songbook” oraz “Loving You “.

Shirley Horn (1.05.1934 – 20.10.2005)  swój pierwszy zespół założyła w połowie lat 50-tych. W formacjach tych zrealizowała kilka ciekawych płyt, często w towarzystwie czołowych muzyków bopowych ( Hank Jones, Kenny Burrell, Joe Newman, Frank West). Jej kariera promowana była rekomendacjami Milesa Davisa i Quincy Jonesa. Przez kilka lat Shirley Horn spędzała sporą część czasu w Europie, tam bowiem jej nakierowane na kabaret występy wyjątkowo dobrze były przyjmowane.  Jej nieobecność w USA, sprawiała niestety, że jej talent pozostawał tam nieznany, i dopiero jej powrót w latach 80-tych do nagrań w studio, sprawił, że sytuacja zaczęła się zmieniać. Nawiązała współpracę z Billym Hartem i Busterem Williamsem oraz zaprosiła do udziału w koncertach i nagraniach najwybitniejszych twórców jazzu: Milesa Davisa, Tootsa Thielemansa, Wyntona Marsalisa, Gary’ego Bartza…

Dionizy Piątkowski