Któż nie zna jej słynnego „ My Baby Just Cares For You” Niny Simone ? Wielkiej i tragicznej postaci w historii muzyki. Wychowała się w biednej rodzinie amerykańskich Murzynów, którzy hołdując muzycznej tradycji zabiegali raczej o naturalną estradową edukacje niż akademickie szlify. Początkowo ( podobnie, jak  cztery siostry i trzej bracia) uczyła się gry na pianinie i organach  pod bacznym okiem ojca-pastora. Na zdolną dziewczynkę uwagę zwróciła Muriel Mazzanowich, hojna fundatorka, która umożliwiła Ninie Simone naukę w Curtius Institute of Music oraz prestiżowej, nowojorskiej Juilliard School Of Music. Początkowo pracowała jako akompaniatorka z  lokalnymi piosenkarzami (w latach 1950-54);  później sama zaczęła śpiewać i grać na pianinie w klubach Nowego Jorku i Atlantic City. Pierwszy publiczny recital przedstawiła  ( w 1954 roku)  knajpie w Atlantic City. Niemniej autentyczny sukces przyszedł wraz z edycją  debiutanckiego albumu oraz wylansowaniem wielkiego przeboju „I Love You Porgy”. Album w następnym roku nagrodzono trofeum Złotej Płyty a sama Nina Simone stała się popularną i uwielbianą artystką. To wtedy ukuto dla niej przydomek Księżna Soul.  W latach sześćdziesiątych sporo koncertowała, by w 1967 roku włączyć się w  walkę społeczną i polityczną Ameryki. Zadeklarowana przeciwniczka rasizmu oraz orędowniczka obrony praw obywatelskich amerykańskich Murzynów stała się dla czarnej społeczności Ameryki bohaterem oraz idolem. Kiedy skomponowała „Mississsippi Goddam”- utwór-protest przeciwko bestialskiemu zbombardowaniu przez gwardię narodową kościołów w Alabamie – urosła , jako artystka i kobieta , do miana najważniejszej osobowości Afro-Amerykanów. W latach sześćdziesiątych jej pozycja oraz zaangażowanie w sprawy polityczne i społeczne  miało znaczenie kultowe oraz symboliczne: czarnoskóra artystka utożsamiana z czarnymi Amerykanami równie entuzjastycznie była przyjmowana przez białą publiczność. Śpiewała zarówno protest-songi, jak i wielkie standardy jazzu i muzyki rozrywkowej. Kiedy ukazało się nagranie „ My Baby Just Cares For You” sztuka Niny Simone urosła do rangi symbolu, a pogodna piosenka stała się sygnałem wywoławczym dla artystki i jej muzyki. Uwikłana w politykę, oskarżana przez urząd podatkowy w 1974 roku zdecydowała się wyemigrować z USA. Na stałe zamieszkała w Paryżu: sporo koncertowała, ale już tylko po to by podtrzymać blask sławy i popularności.

Dionizy Piątkowski