Legendarny klarnecista jazzowy Acker Bilk to jazzman-naturszczyk grający swingowy dixieland w amatorskich zespołach w Bristolu. Już w 1954 roku dał się poznać jako zdolny klarnecista w zespole Kena Colyera by w kilka lat później nadać sobie przydomek  “Mr” Acker Bilk” i wprowadzić na brytyjskie listy przebojów  “Summer Set”. Wraz z towarzyszącym mu zespołem Paramount Jazz Band należał do pionierów jazzu tradycyjnego wczesnych lata 60-tych.Muzycy ubrani w wymyślne stroje (meloniki, pasiaste kamizelki)cieszyli się ogromną popularnością, która stale rosła za sprawą takich przebojów, jak “Buona Sera” czy “That’s My Home”. Największym hitem A.Bilka okazał się “Stranger On The Shore” wykonywany  wraz z Leon Young String Chorale, który w maju 1962 roku zdobył pierwsze miejsce na Top Twenty i  na liście przebojów utrzymywał się aż 55 tygodni. Chociaż gwałtowny rozkwit rocka mocno nadwątlił kondycje jazzu tradycyjnego, Bilk nadal odnosił sukcesy koncertując w klubach i kabaretach, a w 1976 roku jego “Aria” trafiła do pierwszej dziesiątki największych przebojów. Występował w towarzystwie innych brytyjskich “ojców” jazzu tradycyjnego: Kenny’ego Balla i Chrisa Barbera . Płyta „The Best Of Ball, Barber And Bilk”, w 1962 roku zdobyła pierwsze miejsce w ankiecie na najlepszą płytę brytyjskiego jazzu. Wielokrotnie koncertował w Polsce. Spotkałem go przed laty gdy  w Poznaniu koncertował wraz z naszym Dixie Company. Wspaniały, pogodny i serdeczny Wielki Artysta

Dionizy Piątkowski