Album „ Warriors For Peace” jest najlepszą wizytówka kwintetu E.J. Stricklanda: niezwykle kreatywny kompozycyjnie, perfekcyjny brzmieniowo wraz z subtelną grą  perkusisty i jego zespołu oczarowuje wszystkich.  Amerykański perkusista E.J. Strickland należy do elity dzisiejszego jazzu.Wraz z bratem znakomitym saksofonistą Marcusem Stricklandem szybko wdarli się na szczyt amerykańskiego jazzu prezentując własne, dojrzałe projekty oraz zgrabnie dołączyli do nowej generacji muzyków skupionych wokół  słynnej oficyny Blue Note Records. Nowe pokolenie muzyków jazzowych promowane przez prestiżową wytwórnię wyznacza dzisiaj standardy nowoczesnego jazzu.

Enoch Jamal Strickland  kształcił się w New World School of the Arts w Miami, gdzie studiował muzykę klasyczną i jazz będąc pod wpływem takich jazzowych perkusistów jak Elvin Jones, Philly Joe Jones, Roy Haynes, Tony Williams, Jeff “Tain” Watts. W 1997 roku E.J. Strickland  podjął także studia w klasie fortepianu i kompozycji w The New School for Social Research chłonąc wiedzę od takich gigantów jazzowej perkusji jak Joe Chambers, Michael Carvin, Carl Allen, Ralph Peterson, Lewis Nash i Jimmy Cobb. Wraz z bratem, saksofonistą Marcusem, dokonał  w 2001 roku wspólnych nagrań, których efektem było wydanie dwóch płyt „At Last” i “Brotherhood” z udziałem m.in. pianisty Roberta Glaspera. Albumy te otworzyły jazzowe estrady oraz zainicjowały szereg nagrań i koncertów, które plasowały muzykę braci Strickland w amerykańskiej czołówce. Miarodajny magazyn  Down Beat uznał „At Last” oraz „ Brotherhood ”  za jedne z najciekawszych albumów ostatniego dziesięciolecia. Perkusista E.J. Strickland  zaistniał także jako ciekawy  kompozytor, lider  autorskiego kwintetu  oraz muzyk koncertujący i nagrywający z takimi gwiazdami dzisiejszego jazzu, jak Cassandra Wilson, Terence Blanchard, Lizz Wright, Wynton  Marsalis, George Colligan, David Gilmore, Vincent Herring czy  Nnenna Freelon. Nazwisko muzyka figuruje na ponad 60 albumach a jego autorska dyskografia jest równie imponująca, bo obejmuje blisko tuzin albumów.

Wiodącym solistą w zespole E.J. Stricklanda jest słoweński saksofonista Jure Pukl brawurowo wtapiający się w nowoczesny, amerykański jazz. Pukl  uznawany za jednego z najbardziej twórczych saksofonistów młodszego pokolenia jazzowego a jego muzyka ( także w autorskich formacjach) to połączenie nowoczesnego jazzu, awangardy, free jazzu i muzyki współczesnej. Takim też  odnalazł się w kwintecie E.J.Striclanda nadając  jego muzyce  znamion mocnej, coltrane’owskiej  frazy. Drugim saksofonista ( altowym) jest Godwin Louis– absolwent prestiżowej Berklee School Of Music nagrywający i koncertujący także z Terri Lynn Carrington, Cindy Blackman, Ralphem Petersonem Jr., Delfeayo Marsalisem, Phillipem Bailey’em, Glorią Estefan, Billy’m Prestonem, Joe Lovano. Pianistą w kwintecie jest jeden z najważniejszych „młodych lwów amerykańskiego jazzu” : Taber Gable– absolwent  Jazz Studies University of Hartford  i muzyk zespołów  Andy’ego LaVerne, Steve’a Davisa,  Rene McLeana, Javona Jacksona, Nata Reevesa. Podczas studiów w słynnej  nowojorskiej  Juilliard School  of Music współpracował z najwybitniejszymi jazzu ( od  grup  pianisty Kenny’ego Barrona po formacje Wyntona Marsalisa), nagrywał i koncertował wraz z  Jeremy’m Peltem,  Donaldem Brownem, Eric’em McPhersonen, Nicholasen Paytonen, Peterem Bernsteinem i  wieloma innymi, wybitnymi muzykami amerykańskiego jazzu. Również basista kwintetu, Josh Ginsburg,  ma za sobą  współpracę z tak znamienitymi muzykami, jak Kurt Rosenwinkel, Greg Osby, Jeremy Pelt, George Colligan, Logan Richardson,Tom Harrell, Mulgrew Miller, Mark Turner, Robert Glasper, Jeff “Tain” Watts, Gregory Hutchinson, Ambrose Akinmusire czy  Aaron Parks.

To dla takiej formacji komponuje E.J. Strickland przyjmując nie tylko role lidera, ale przede wszystkim przewodnika po zawiłościach dziesiejszego, amerykańskiego jazzu. Jeżeli tak ma brzmieć jazz najbliższych lat, album „ Warriors For Peace” jest tego niezwykle ciekawą zapowiedzią.

Dionizy Piątkowski