Wydawać by się mogło, że kto-jak-kto, ale Eric Clapton nie powinien ulegać komercyjnej modzie na realizację świątecznego albumu. Ale skoro taką płytę nagrał prawie każdy artysta  ( od Elvisa Presley’a  po  Herberta von Karajana), to  dlaczego jego dwudziesty czwarty, studyjny album ( i pierwszy po „Still Do” z 2016 roku) nie ma być takim, repertuarowym zaskoczeniem ? Mało tego, okładkę albumu zdobi rysunek Świętego Mikołaja, którego wyrysował także Eric Clapton !

Eric Clapton to legenda muzyki. Artystyczną karierę rozpoczął w 1963 roku w  grupie The Yardbirds, w 1965 roku został muzykiem legendarnej grupy Johna Mayalla, Bluesbreakers. W 1966 roku założył słynne blues rockowe trio – Cream. Z zespołem tym odnosił największe sukcesy, by po rozwiązaniu, kontynuować karierę w The Blind Faith, a po jej rozpadzie, w Derek and the Dominos.  Najważniejsza dla artysty okazała się solowa kariera. W ciągu kolejnych dekad – przerywanych krótkimi okresami milczenia spowodowanymi koniecznością odpoczynku, problemami osobistymi lub koniecznością poddania się kuracjom odwykowym – Eric Clapton nagrywa i koncertuje realizując swoją wizję rocka. Zrealizował kilkanaście wybitnych, autorskich płyt  oraz uczestniczył w nagraniach, koncertach i sesjach wielu innych artystów, takich jak : Duane Allman, The Band, Chuck Berry, Kate Bush, Ray Charles, Joe Cocker, Phil Collins, Rick Danko, Dr. John, Bob Dylan, Wynton Marsalis, Aretha Franklin, George Harrison, Elton John, B.B. King, John Lennon, Cyndi Lauper, Willie Nelson, Christine McVie, Yōko Ono, Lionel Richie, Carlos Santana, Richie Sambora, Rolling Stones, Ringo Starr, Muddy Waters, Roger Waters, The Who, Steve Winwood, Frank Zappa i inni. W 2000 roku  Eric Clapton został uhonorowany prestiżowym Rock and Roll Hall of Fame.

Dawno po głowie chodził mi pomysł, by  te świąteczne piosenki zrobić z lekkim odcieniem blue – wspomina realizację nagrań Eric Clapton. Zacząłem się zastanawiać, jak zagrać bluesowe linie pomiędzy wokalnymi interpretacjami. Spróbowałem oprzeć całe brzmienie albumu przyporządkowując je  jednej z najbardziej rozpoznawalnych piosenek , pogodnej, balladowej pastorałce ” Have Yourself a Merry Little Christmas “.

Pojawia się zatem szczególna „christmas session” wyprodukowana przez Erica Claptona oraz multiinstrumentalistę Simona Clime” i  zrealizowana wraz z brawurowym bandem gitarzysty ( m.in. klawiszowcy Walt Richmond, Toby Baker, Tim Carmon, basista Nathan East, perkusista Jim Keltner oraz śpiewające  „Silent Night” córki Claptona, Melia i Sophie). Do tego zestaw podstawowy świątecznych biesiad, czyli znane i popularne kolędy i pastorałki („White Christmas”, “ Away In A Manger/(Once In Royal David’s City”,” For Love On Christmas Day”, “Everyday Will Be Like A Holiday”,” Christmas Tears”,” Home For The Holidays”, “Christmas In My Hometown”,” It’s Christmas”, “ Sentimental Moments”, “Lonesome Christmas”, “ Silent Night”, “ Merry Christmas Baby”, “ Have Yourself A Merry Little Christmas” oraz  słynne “ Jingle Bells “ tym razem dedykowane zmarłemu DJ-owi Avici’emu). Wszystkie w ciekawej w bluesującej konwencji  „christmas” i stylistyce Erica Claptona.

Dionizy Piątkowski