Nim  na rynku pojawił się album “Rhythm,Country and Blues” sporą popularnością  i  uznaniem  cieszyły  się płyty stanowiące jakby  prolog  tego pomysłu. Pierwsza to słynny już dzisiaj “Blues Summit” B.B.Kinga, płyta, która natychmiast przeszła do kanonu muzyki  bluesowej. I   stało   się   to   udziałem  nie  tylko  przebojowej, bluesowej  ekspresji  B.B.Kinga, lecz przede wszystkim nagraniom,      w  których udział wzięli (wraz z Kingiem) inni, wybitni bluesmani: Robert  Cray, Katie Webster, Buddy Guy, John Lee Hooker, Koko Taylor, Etta James, Albert Collins.

Country-odpowiedzią  na  “Blues  Summit” stała się płyta Willie’go  Nelsona “Across The Borderline” zrealizowana wspólnie z gwiazdami: Paulem  Simonem, Bonnie  Raitt, Sinead  O’Connor, Bobem Dylanem, Krisem Kristoffersonem, Mose Alisonem, jazzmanami Michaelem Breckerem i M. Ishamem. Album  Nelsona  poza kilkoma nowymi przebojami zaistniał przede    wszystkim    ciekawymi    interpretacjami  wielkich przebojów (“Graceland”  P.Simona, “Don’t  Give  Up” Petera Gabriela, “What Was It You Wanted” B.Dylana). Producentem i współtwórcą albumu W. Nelsona  był basista  Don Was.

Stąd też nie było zaskoczeniem, iż kolejny pomysł wymieszania muzycznych  stylistyk  będzie  udziałem Don Wasa, który pod wspólne  hasło: blues i country zapraszać począł gigantów obu gatunków. W  kilka  tygodni  przed  premierą  “Rhythm,Country  and  Blues” okrzyknięto w Stanach wydarzeniem sezonu, wskazując na stylistycznie nietypowe  duety: gwiazdy  country śpiewają wspólnie z gigantami bluesa, rhythm’n’bluesa, muzyki soul.  Słodkie, nashvillowskie brzmienie przyporządkowane zostało autentyzmowi bluesa. Sztandarowe grupy rhy hm’n’bluesa  śpiewają  z  idolami country (Gladys Knight i Vince Gill, Pointer Sisters i Clint Black, Staple Singers i Marty Stuart). Giganci bluesa i country w artystycznej symbiozie budują nowy  kanon: weteran  rhythm ‘n’bluesa Aaron Neville z debiutanktą sezonu  Trishą Yearwood; legendarny Little Richard z Tanią Tucker, gospelowy  Al  Green z Loreeną Lovett, Patti LaBelle z Travisem Trittem, swingująca Natalie Cole z Rebą McEntire, wirtuoz   gitary   Chet Atkins   z   jazzmanem  Allanem  Toussaintem, folkujący George Jones z B.B.Kingiem.

Dionizy Piątkowski