Sporym wydarzeniem z pogranicza muzyki etnicznej i klasyki była sesja „ Ladilikan”  zrealizowana przez Kronos Quartet  oraz  Trio Da Kali – malijski zespół z charyzmatyczną wokalistką Hawa “Kasse Mady” Diabate. Nieczęsto  Kronos Quartet zaprasza do współpracy wokalistów a już swoistym ewenementem jest album  “Folk Songs“, na którym wraz ze słynnymi kameralistami śpiewają Sam Amidon, Olivia Chaney, Natalie Merchant i Rhiannon Giddens. Prestiżowy  The Boston Globe  określił  “Folk Songs” jednym z najlepszych albumów… klasycznych.

Kronos Quartet należy do jedynego w swoim rodzaju zespołu kameralnego, który potrafi połączyć w swojej muzyce perfekcyjne wykonanie arcydzieł światowej klasyki, standardów jazzu, afrykańskiej rytmiki, muzyki etnicznej i folkowej oraz przebojowego rocka. Założony w 1973 roku przez  skrzypka Davida Harringtona kwartet często sięga po muzykę oraz inspirację sięgająca daleko poza muzykę klasyczną. Zaskoczeniem dla słuchaczy była przecież współpraca  z Tomem Waitsem, Astorem Piazzollą, Laurie Anderson, nagrania do filmów “Requiem For a Dream” i “Heat” czy interpretacje standardów Theloniousa  Monka i  Duke’a Ellingtona a nawet hitów Jimi’ego Hendrixa. W obejmującym kilkaset utworów repertuarze kwartetu odnaleźć można zarówno dzieła Szostakowicza, Bartoka i Cage’a, jak i kompozycje Astora Piazzolli, Jimi’ego Hendrixa czy Billa Evansa. Wirtuozi nie stronią także od eksponowania muzyki dawnej, poszukiwań kreacji ultranowoczesnej  muzyki Góreckiego, Glassa, Adamsa i Zorna, prób łączenia elementów jazzowej synorystki, elementów bluesa i rocka a nade wszystko perfekcyjnej wirtuozerii w kompozycjach Liszta i Weberna. Ogromna popularność i uznanie dla zespołu, rekomendujące recenzje nagrań i koncertów spowodowały, iż Kronos Quartet jest grupą o koncert której zabiegają najważniejsze festiwale muzyczne oraz prestiżowe sale koncertowe. Dla Kronos Quartet komponowali najwybitniejsi współcześni kompozytorzy: Mikołaj Górecki, Philip Glass, Steve Reich, idol nowojorskiej sceny alternatywnej – John Zorn oraz wirtuoz argentyńskiego tanga – Astor Piazzolla. Z kwartetem nagrywali także jazzmani – Jim Hall i Ron Carter, muzycy, hinduscy oraz afrykańscy (np. album “Pieces Of Africa“).

Na płycie „ Folk Songs”  Kronos Quartet brzmi tak, jakby od zawsze akompaniował folkowym wokalistom a sami (niezwykle przecież znani i popularni) wokaliści brzmią tak, jakby ich muzycznym zapleczem był kwartet amerykańskich kameralistów. Charyzmatyczny Sam Avidon śpiewa przejmujące songi “Oh Where” i “I See the Sign” rozbudzając folkowe tęsknoty grą na gitarze. Ujmująca barwą i czystością głosu Rhiannon Giddens wykonuje “Factory Girl” oraz własną, wzruszającą “Kołysankę“. Olivia Chaney śpiewa  po angielsku “Ramblin’ Boy” a “Montagne” po francusku, akompaniując sobie na harmonii. Wreszcie Natalie Merchant uczyniła z  “Butcher’s Boy” standard amerykańskiego folku. Sam Kronos Quartet nienagannie połączył perfekcję techniczną z folkową nostalgią wokalistów i ckliwych kompozycji. Artyści nie dzielą  tutaj swego repertuaru na style kierując się jedynie ekspozycją piękna muzyki i artyzmu brzmienia.

Dionizy Piątkowski