Notoryczny laureat prestiżowych nagród wokalista Kurt Elling uważany jest za jednego z najwybitniejszych współczesnych wokalistów jazzowych. Krytycy i słuchacze wysoko cenią ciepłą, charakterystyczną barwę jego głosu, technikę oraz umiejętności wokalne. Wokalista był dziewięciokrotnie nominowany do nagrody Grammy, ale pierwszą statuetkę zdobył dopiero w 2010 roku, za płytę „ Dedicated To You ”, inspirowaną nagraniami duetu Johnny’ego Hartmana z Johnem Coltranem. Jedenaście razy był Najlepszym Wokalistą Jazzowym ( ankieta krytyków Jazz Times), sześć razy ( The Best Jazz Vocalist) przez Amerykańskie Stowarzyszenie Krytyków Jazzowych. W ostatniej ankiecie pisma Down Beat zwyciężając wyprzedził takich znakomitych, śpiewaków jazzu jak Bobby McFerrin, Jamie Cullum czy Al Jarreau. W ubiegłym roku otrzymał ( za całokształt) prestiżową nagrodę Nightlife w kategorii Oustanding Jazz Vocalist.

Poprzedni album „ The Gate”  z nowymi interpretacjami utworów z repertuaru Stevie’go Wondera , The Beatles , King Crimson,  standardów  Herbie’go Hancocka i  Milesa Davisa stał się bestsellerem w USA i gruntował pozycję najlepszego wokalisty jazzu ostatniej dekady. Kurt Elling chętnie sięga po standardy, wykonuje własne kompozycje, a jego znakiem  rozpoznawczym jest „śpiewanie” partii solowych znanych jazzowych kompozycji. Tak jest i teraz: jego najnowszy album „ 1619 Broadway ” jest hołdem artysty dla szczególnego miejsca, kamienicy zlokalizowanej na rogu Broadway’u i 49 Ulicy na Manhattanie . Tam pod numerem 1619 znajduje się słynny  The Brill Building gdzie swoje biura ma wielu kompozytorów i firm muzycznych; jest to także miejsce spotkań  wielu znamienitych muzyków. To tutaj swoje biura mieli m.in. Burt Bacharach, Hal David, Neil Diamond, Bobby Darin, Gene Pitney, Connie Francis. Mniemać należy, że niektóre piosenki tam właśnie powstały, jak na przykład “On Broadway”.

Dionizy Piątkowski