Lars Gullin (4.05.1928-17.05.1976) – legendarny i kultowy  szwedzki muzyk jazzowy  wszedł do historii muzyki jako jeden z pierwszych europejskich artystów jazzowych, którzy zdobyli międzynarodową popularność. Jego gra na saksofonie barytonowym cechowała się wyjątkową lekkością, zbliżoną niemal do brzmienia saksofonu altowego. Nauki gry na instrumencie uczył się na klarnecie i saksofonie altowym ale już jako 12-latek przerzucił się na saksofon barytonowy. W latach 1951-53 współpracował z Arne’m Domnerusem oraz Rolfem Ericsonem, później założył własny kwintet. Lars Gullin był gorącym zwolennikiem be-bopu i twórczości Lennie’go Tristano, co uczyniło z niego prawdziwego radykała w szwedzkim środowisku jazzowym. W 1954 roku, po jego zwycięstwie w ankiecie dla debiutantów w czasopiśmie w Down Beat, usłyszała o nim publiczność amerykańska i międzynarodowa. Był to sukces, jaki dotąd nie stal się udziałem europejskiego muzyka jazzowego tamtych dekad. Z taką rekomendacją Lars Gullin budował indywidualną karierę występując zwykle ze skandynawskimi sekcjami rytmicznymi, często też zapraszany był do nagrań z goszczącymi w jego kraju amerykańskimi artystami. W 1959 roku, wraz z Chet Bakerem, wyjechał na trasę koncertową we Włoszech. Trasa ta zakończyła się ogromnym sukcesem i wzmogła popularność szwedzkiego saksofonisty. Ale kariera została mocno nadwyrężona uzależnieniem od narkotyków.

Ogromna dyskografia saksofonisty obejmuje wiele sesji, jakie zrealizował z lokalnymi muzykami, doskonałe nagrania z udziałem amerykańskich gwiazd, ale także szereg autorskich albumów, z których najważniejsze to “Lars Gullin With The Morotone Singers”, “The Great Lars Gullin”, “The Artistry Of Lars Gullin”, “Lars Gullin With Strings”, “Portraits Of My Pals”, “Jazz Amour Affair”, “Like Grass”, “Bluesport”, “ Aeros Aromatica Atomica Suite”, “Lars Gullin In Concert’54”, “Lars Gullin 1955-56:  With Chet Baker”, “Late Summer”, “Modern Sounds”, “Portrait of Legendary Baritone Saxophonist” oraz słynny album “ Sessions With Great Leaders”. Gra Larsa Gullina cechowała się wyjątkową lekkością, zbliżoną niemal do brzmienia saksofonu altowego. Jego muzyce poświęcony był ciekawy film „Sven Klang’s Kvintett” będący fabularyzowaną opowieścią o jego wczesnej karierze.) Lars Gullin był także autorem wielu oryginalnych kompozycji jazzowych, w których słychać elementy szwedzkiej muzyki klasycznej i ludowej. Kilka z nich włączył do swojego repertuaru, wielbiciel jego talentu, Lee Konitz.

Dionizy Piątkowski